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Origen y composición del petróleo 
 

El petróleo es resultado de la descomposición, a lo largo del tiempo, de materia orgánica - restos de plantas y animales marinos, entre otros. Esta materia orgánica se está transformando, ya que está expuesta a diferentes presiones y temperaturas, dependiendo de la profundidad en la que se encuentra

Con el tiempo la deposición de materia orgánica será objeto de un aumento de la temperatura y la presión, causada por el peso de las capas de sedimentos depositados en la parte superior. La transformación de la materia orgánica se divide así en cuatro fases distintas:

El petróleo se compone de una mezcla compleja de hidrocarburos. La composición química del petróleo es de: 14% de parafinas normales, 30% de parafinas, resinas y asfaltenos 10%, 16% de parafinas ramificadas y 30% de aromáticos.


El petróleo está sujeto a una serie de movimientos desde su origen hasta la formación de los depósitos, a los que se da el nombre de migraciones.

Primera migración

La roca madre es una roca sedimentaria en la que ocurre la transformación de la materia orgánica. Con una presión creciente y fracturamiento de roca, el aceite fluye en las formaciones geológicas más arriba. Esto se llama migración primaria. Después de la salida del petróleo y su consecuente disminución de presión de la roca madre las fracturas son cerradas nuevamente.

Segunda migración

La trampa se trata de una capa de roca sellante de baja permeabilidad que impide la migración del petróleo hacia la superficie y que se sobrepone a una roca de reserva que puede contener o no, acumulación de petróleo.  Las trampas se pueden clasificar como siendo estructurales o estratigráficas. Las trampas estructurales tienen origen en la deformación estructural de la litología, a la vez que las trampas estratigráficas tienen origen en una alteración de litología en la que las rocas sellantes, como el esquisto, se depositan sobre la roca de reserva.

 
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